La que estamos liando…nos quedan cuatro veranos!

Aviso de antemano que el texto es largo, pero resulta difícil de resumir porque no se trata de un problemilla, sino de un problemón cada día más grave y amenazador.
Sed conscientes, por favor, aunque no tengais ganas de leer la parrafada que he copypasteao (después de leerla, claro, que no tengo tanto morro).
Esta es mi obsesión particular, de vez en cuando toca, ya sabeis.

¿A la guerra por el agua?

  • El agua se halla en el centro de una continua controversia entre Israel y Jordania. En mayo de 1997 se canceló una ceremonia para crear un “parque de la paz” conjunto en el lugar donde un guardia fronterizo jordano mató a siete niñas escolares israelíes después que Jordania acusó a Israel de posponer la aplicación de un convenio sobre el agua en el Tratado de Paz Jordano-Israelí de 1994. En virtud del tratado, Jordania iba a recibir de Israel 50 millones de metros cúbicos adicionales por año, en su mayor parte del río Yarmuk, uno de los principales tributarios del río Jordán . Desde la crisis del “parque de la paz” de mayo de 1997, Israel ha ofrecido pagar mitad de la cuenta, y el gabinete ministerial israelí ha aprobado un plan para suministrar a Jordania 50 millones de metros cúbicos de agua, lo que constituye la segunda transferencia convenida en el tratado.
  • Israel ya ha aprovechado su poderío militar para mantener el acceso al río Jordán. A principios de los años sesenta, soldados israelíes interrumpieron un plan sirio-jordano para desviar el río para el riego. Más tarde Israel ocupó secciones vitales de la cabeza del río Jordán, asegurándose así de que la mayor parte del caudal esté a su disposición.
  • Egipto ha amenazado a Etiopía con declararle la guerra si éste último lleva a cabo planes para desviar más agua del Nilo Azul para usos agrícolas. El gobierno egipcio considera que se trata de un asunto de vida o muerte . Sin las aguas nutritivas del Nilo, Egipto no podría existir como nación puesto que depende del Nilo para el 98% de sus necesidades de agua dulce.
  • El Proyecto del Sudeste de Anatolia, en Turquía, es uno de los planes más grandes de riego y generación de energía del Cercano Oriente . Este vasto complejo de presas, canales y sistemas de riego comenzó a funcionar en julio de 1992. A principios del siglo próximo se prevé que ha de desviar al menos la mitad del caudal del río Éufrates —unos 15.000 millones de litros de agua por año— a embalses y canales de riego turcos. Esta desviación dejaría a los países de Siria e Iraq, situados aguas abajo, con menos de la mitad del caudal estable al que ahora tienen acceso. Siria también está proyectando tomar unos 13.000 millones de litros del Éufrates antes de que éste entre Iraq, privando así a los agricultores iraquíes del agua para riego que tanto necesitan . Toda la región está expuesta a conflictos potencialmente desastrosos por recursos hídricos limitados.
  • Los 20 países del Cercano Oriente y Norte de África enfrentan las peores perspectivas. El Cercano Oriente es la región del mundo más escasa de agua. Desde 1972, la región ha estado extrayendo de los ríos y acuíferos más agua de la que se repone. Actualmente, por ejemplo, Jordania y el Yemen extraen anualmente de los acuíferos subterráneos un 30% más de agua de la que se repone . También en Israel el uso anual de agua ya supera en un 15% el suministro renovable .
  • Arabia Saudita presenta uno de los peores casos del mundo de uso de agua insostenible. Este país extremadamente árido debe ahora explotar los acuíferos fósiles subterráneos para satisfacer las tres cuartas partes de sus necesidades de agua. Los acuíferos fósiles de Arabia Saudita han estado perdiendo, término medio, 5.200 millones de metros cúbicos de agua por año
  • De 14 países del Cercano Oriente, 11 ya están enfrentando escasez de agua . En cinco de esos países la población aumentará al doble en los próximos dos decenios, según las proyecciones de la ONU. El agua es una de las principales cuestiones políticas que confrontan los líderes de la región, puesto que varias naciones comparten prácticamente todos los ríos del Cercano Oriente. Las tensiones actuales por los derechos al agua podrían escalar y convertirse en francos conflictos, impulsados por el crecimiento de la población y la creciente demanda de un recurso cada vez más escaso.

El problema de la contaminación

  • Las enfermedades transmitidas por el agua son enfermedades producidas por el “agua sucia” —las causadas por el agua que se ha contaminado con desechos humanos, animales o químicos. Mundialmente, la falta de servicios de evacuación sanitaria de desechos y de agua limpia para beber, cocinar y lavar es la causa de más de 12 millones de defunciones por año . Son enfermedades transmitidas por el agua el cólera, fiebre tifoidea, shigella, poliomielitis, meningitis y hepatitis A y E.
  • Se estima que 3.000 millones de personas carecen, por ejemplo, de servicios higiénicos. Más de 1.200 millones de personas están en riesgo porque carecen de acceso a agua dulce salubre
  • La contaminación está muy generalizada. Pocos países, sea en desarrollo o industrializados, han protegido adecuadamente la calidad del agua y han controlado su contaminación. Muchos países carecen de normas para controlar el agua de manera adecuada, mientras que otros no pueden hacer cumplir las normas de calidad del agua.
  • Cada vez más, las organizaciones para el desarrollo internacional piden que los países en desarrollo dediquen más atención a la protección y el mejoramiento de la calidad del agua. El mundo desarrollado también debe gastar y esforzarse más para limpiar las corrientes de agua degradadas, o el desarrollo económico se detendrá y la calidad de la vida decaerá .
  • La agricultura es el sector que más contaminación produce, más aún que las industrias y las municipalidades. En prácticamente todos los países en los que se aplican fertilizantes agrícolas y plaguicidas, se han contaminado acuíferos subterráneos y el agua de superficie. Los desechos animales son otra fuente de contaminación persistente en algunas zonas. El agua que vuelve a los ríos y arroyos después de haberse utilizado para el riego está a menudo seriamente degradada por el exceso de nutrientes, salinidad, agentes patógenos y sedimentos que suelen dejarla inservible para cualquier otro uso posterior, a menos de tratarla —habitualmente a gran costo— en instalaciones depuradoras de agua .
  • En Estados Unidos, los productos químicos usados en la agricultura, los sedimentos de la erosión y los desechos animales han ensuciado más de 278.000 kilómetros de vías fluviales. Se dice que la agricultura es responsable de 70% de la actual contaminación del agua en los Estados Unidos . En la India, que depende de la agricultura de regadío para abastecerse de alimentos, más de 4 millones de hectáreas de tierra de alta calidad han quedado abandonadas a raíz de la salinización y el anegamiento causados por el riego excesivo .

La tremenda producción de contaminantes del mundo pone a prueba la capacidad de las corrientes de agua para asimilar o librarse de la contaminación. Los ingenieros hidráulicos tienen un dicho: “la solución de la contaminación es la dilución”. Este axioma está asumiendo dimensiones alarmantes. Todos los años se arrojan a los ríos, arroyos y lagos aproximadamente 450 kilómetros cúbicos de aguas servidas. Para diluir y transportar esta agua sucia antes de volverla a usar se necesitan otros 6.000 kilómetros cúbicos de agua limpia —un volumen igual a unas dos terceras partes del total anual de la escorrentía de agua dulce utilizable del mundo . De continuar las tendencias actuales, a mediados de siglo se necesitaría todo el caudal fluvial estable del mundo sólo para el transporte y dilución de los contaminantes, según estima la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación .

Países industrializados.

  • Más de 90% de los ríos de Europa tienen altas concentraciones de nitrato, sobre todo de productos químicos utilizados en la agricultura, y 5% de ellos tienen concentraciones por lo menos 200 veces mayores que los niveles naturales de nitrato comunes de los ríos no contaminados . En Polonia, tres cuartas partes del agua de los ríos del país están demasiado contaminadas aun para uso industrial.
  • Más de la mitad de los lagos de Europa son eutróficos a causa de la sobrecarga de nutrientes agrícolas y municipales . La eutrofización es un proceso que ocurre cuando un exceso de nutrientes estimula el crecimiento de algas, las que, cuando se mueren y descomponen, quitan oxígeno al agua. En Europa la eutrofización se ha convertido en uno de los problemas más serios que afectan el agua dulce y los ambientes marinos cercanos a la costa .
  • Dentro de 50 años es probable que los acuíferos subterráneos de Europa occidental y central estén contaminados con plaguicidas y fertilizantes . De los 1.600 campos de pozos perforados para extraer agua subterránea en Hungría, 600 ya están contaminados, principalmente con productos químicos utilizados en la agricultura . En la República Checa, 70% de las aguas de superficie están sumamente contaminadas, sobre todo con desechos municipales e industriales. Un 30% de los ríos del país están tan sucios con contaminantes que no hay pez que sobreviva . En Estados Unidos, 40% de las aguas de superficie no son aptas para bañarse ni para pescar, y 48% de los lagos son eutróficos .

Países en desarrollo.

La contaminación es un problema inquietante en los países donde la población está creciendo rápidamente, las demandas del desarrollo son grandes y los gobiernos tienen otras prioridades para las inversiones:

  • Los 14 ríos principales de la India están muy contaminados. Estos ríos transportan, juntos, 50 millones de metros cúbicos de aguas negras sin tratar por año a las aguas adyacentes a la costa de la India.Todos los días la ciudad de Nueva Delhi arroja 200 millones de litros de aguas negras sin tratar y 20 millones de litros de desechos industriales al río Yamuna, cuando este pasa a través de la ciudad, camino del Ganges .
  • En Tailandia y Malasia el agua está tan contaminada que los ríos suelen contener 30 a 100 veces más agentes patógenos, metales pesados y sustancias tóxicas de la industria y la agricultura que lo permitido por las normas de salud del gobierno .
  • Más de tres cuartas partes de 50.000 kilómetros de importantes ríos de China están tan llenos de contaminantes y sedimentos que ya los peces no pueden vivir en ellos . En 1992 las industrias de China descargaron 36.000 millones de toneladas métricas de efluentes no tratados o parcialmente tratados en ríos, arroyos y aguas adyacentes a la costa .
  • En el Gran Sao Paulo, Brasil, todos los días se arrojan al río Tieté 300 toneladas métricas de efluentes no tratados de 1.200 industrias al pasar el río por la ciudad. Como resultado, el río contiene altas concentraciones de plomo, cadmio y otros metales pesados. La ciudad también descarga en el río unas 1.000 toneladas métricas de aguas negras por día, de las cuales sólo 12% se someten a algún tratamiento .
  • Karachi, la mayor ciudad de Pakistán, ha abrumado por completo la capacidad de sus anticuadas instalaciones de depuración de aguas servidas. A raíz de las frecuentes averías y atascamientos de las cañerías, estas instalaciones a menudo operan a 15% de su capacidad como máximo. La mayor parte de todas las aguas servidas se filtran en el suelo circundante, contaminando los pozos de donde sacan agua para beber los residentes de la ciudad .

Puesto que la agricultura utiliza casi el 70% del agua extraída en todo el mundo de ríos, lagos y acuíferos subterráneos para uso humano, el incremento de la eficiencia de la agricultura de regadío es lo que mayores posibilidades ofrece para la conservación del agua. Por ejemplo, si se aumentara en sólo 10% la eficiencia del riego en la llanura del Indo, en Pakistán, se estima que podrían regarse 2 millones más de hectáreas de tierras de labranza.

En su mayoría, los sistemas de riego desperdician agua. Por lo común, sólo entre 15% y 50% del agua extraída para la agricultura de regadío llega a la zona de cultivos. La mayor parte se pierde por absorción en las acequias no revestidas, por las fugas de las cañerías, o por evaporación antes de llegar a los campos de cultivo . Si bien parte del agua “perdida” en los sistemas de riego ineficientes retorna a las corrientes de agua o acuíferos, de donde puede volver a extraerse, su calidad se ha degradado por obra de los plaguicidas, fertilizantes y sales que se escurren por el suelo. Los sistemas de riego deficientemente planeados y construidos han limitado el rendimiento de la mitad de todas las tierras de regadío.

Paradójicamente, aun cuando llegue en cantidad suficiente a las tierras agrícolas, el agua de riego puede estropear gran parte de las tierras a menos que se drene de manera apropiada. Especialmente en muchas zonas áridas, las sales que existen naturalmente en el suelo deben drenarse con el riego por escorrentía. Si se dejan acumular en el suelo, llegarán finalmente a la superficie, envenenando la tierra . Además, el agua de riego deficientemente drenada puede elevar la capa freática hasta llegar a la altura de la raíz, anegando y ahogando los cultivos. A escala mundial, unos 80 millones de hectáreas de tierras agrícolas se han degradado por una combinación de salinización y anegamiento

Publicación del Population Information Program, Center for Communication Programs, The Johns Hopkins School of Public Health, 111 Market Place, Suite 310, Baltimore, Maryland 21202-4012, USA

Volumen XXVI, Número 1
Septiembre de 1998

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2 respuestas a La que estamos liando…nos quedan cuatro veranos!

  1. Victoria dijo:

    >Estoy totalmente de acuerdo contigo en este tema, pero hoy me apetece llevar la contraria… Hmm… A ver qué digo… Eeeeeh… ¡Ah, sí, ya sé! Ejem.De algo hay que morir ¿no?No se me ocurre nada mejor. Y es que no creo que lo haya, porque no me parece normal que pueda haber alguien que pueda argumentar en contra del ahorro y el cuidado del agua.

  2. NecioAtalayo dijo:

    >Como siempre, el hombre y su triste dicotomía. Por un lado, racionales y eficaces, filosofando y queriendo hacer alianzas de civilizaciones, puentes y cohetes que lleguena a la luna, y por otro animalitos, sectarios, gregarios, egoistas e insolidarios, mirando nuestro ombligo, y sintiendo sólo ternura y solidaridad por los que hablan nuestra lengua, tienen nuestro color de piel, o se apiñan miedosos bajo un trozo de tela pintada de colores a la que llamamos mirando al cielo orgullosos “bandera”, defendiendo un trozo de tierra que llamamos “patria” o “nación”.Qué distinto se ve todo aqui..! El corazón se siente como en un barco, henchidas las velas de libertad, de alisios que ventilan mis tinieblas.Que diferente se ve todo a tu lado… Por eso el mundo necesita mucha más gente como tu, aunque a veces, y te pido perdón publicamente, no sepa valorarte…Poca agua para tanta sed.. Quedará una esperanza para este pequeño mundo? Esperemos que si, y que nuestros hijos, y los hijos de nuestros hijos, como dice poeticamente una transnacional eléctrica mientras destroza la Patagonia, se encuentren con un mundo en el que todavía haya belleza, aire y agua limpios, solidaridad y esperanza en el futuro.Te quiero tanto… que me duele

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